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Support La Chiquita and Guadualito Ancestral Communities and Nature

A PORTRAIT OF HUMAN AND ENVIRONMENTAL DEVASTATION: STOP THE INVISIBILIZATION!!!

PETITION IN SOLIDARITY WITH THE AFRO-ECUADORIAN  ANCESTRAL COMMUNITY OF LA CHIQUITA AND THE AWÁ INDIGENOUS COMMUNITY OF GUADUALITO

In this moment the first civil court case in Ecuador and the world in defense of Nature is in process. In this case Nature is a subject of rights. She presents her demands together with us, two ancestral communities: the Afro-Ecuadorian community of La Chiquita and the Awá Indigenous community of Guadualito. Our communities are located in the Ecuadorian-Colombian border—Canton San Lorenzo (Esmeraldas Province)—located in the northwest region of the Ecuadorian coast.

EL RETRATO DEL DOLOR HUMANO Y AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZACIÓN!!!

PETICIÓN EN SOLIDARIDAD CON LAS COMUNIDADES AFRO-ECUATORIANA ANCESTRAL DE LA CHIQUITA E INDÍGENA AWÁ DE GUADUALITO FRENTE A LAS PALMACULTORAS DEL CANTÓN DE SAN LORENZO, PROVINCIA ESMERALDAS

En este momento existe el 1º caso judicial civil en el Ecuador y el mundo en defensa de la Naturaleza, como sujeto de derechos, presentado en unión por nosotros, comunidades ancestrales Afro-ecuatoriana de La Chiquita e Indígena Awá de Guadualito. Nuestras comunidades están ubicadas en la frontera ecuatoriana-colombiana—en el cantón San Lorenzo (Provincia de Esmeraldas)—situado en la región noroccidente de la costa ecuatoriana.

O RETRATO DA DOR HUMANA E AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZAÇÃO!!!

PETICIÓN EN SOLIDARIDAD CON LAS COMUNIDADES AFRO-EQUATORIANA ANCESTRAL DE LA CHIQUITA E INDÍGENA AWÁ DE GUADUALITO FRENTE ÀS EMPRESAS PALMICULTORAS DO CANTÓN DE SAN LORENZO, PROVINCIA DE ESMERALDAS/EQUADOR

Neste momento está em curso a 1ª ação judicial civil no Equador – e no mundo – em defesa da Natureza como sujeito de direitos, proposta por nós, comunidades ancestrais afro-equatoriana de La Chiquita e indígena Awá de Guadualito. Nossas comunidades estão localizadas na fronteira equatoriana-colombiana – Cantón de San Lorenzo (Província de Esmeraldas), região noroeste da costa equatoriana.

PETITION IN SOLIDARITY WITH THE AFRO-ECUADORIAN ANCESTRAL  COMMUNITY OF LA CHIQUITA AND THE AWÁ INDIGENOUS COMMUNITY OF GUADUALITO

VERSUS THE OIL PALM COMPANIES OF THE SAN LORENZO CANTON, ESMERALDAS PROVINCE

Our lawsuit demands that oil palm companies suspend their harmful practices that have led to these consequences: massive deforestation of the rain forest, major biodiversity loss, excessive river pollution, and subsequently, the serious deterioration of health and of the food sovereignty of our people. We request that the oil palm companies repair the damage and respect all beings that inhabit Nature: people, spiritual beings, rivers, forests, mangroves, and distinct species of trees, medicinal and food plants, mammals, amphibians, birds and invertebrates.

With your signatures you join a collective appeal to the pertinent authorities of the Ecuadorian State, that through their administration of justice, the verdict constitutes a true paradigm shift in favor of the Rights of Nature and guarantees the future of the children and grandchildren of our communities.

In Solidarity and with Hope,
The members of the Afro-Ecuadorian community,
La Chiquita The Members of the Awá Indigenous community, Guadualito

Read more below.

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Full Petition Text & A PORTRAIT OF HUMAN AND ENVIRONMENTAL DEVASTATION: STOP THE INVISIBILIZATION!!!

A PORTRAIT OF HUMAN AND ENVIRONMENTAL DEVASTATION: STOP THE INVISIBILIZATION!!! PETITION

PETITION IN SOLIDARITY WITH THE AFRO-ECUADORIAN ANCESTRAL COMMUNITY OF LA CHIQUITA AND THE AWÁ INDIGENOUS COMMUNITY OF GUADUALITO VERSUS THE OIL PALM COMPANIES OF THE SAN LORENZO CANTON, ESMERALDAS PROVINCE ECUADOR

Dear Friends,

In this moment the first civil court case in Ecuador and the world in defense of Nature is in process. In this case Nature is a subject of rights. She presents her demands together with us, two ancestral communities: the Afro-Ecuadorian community of La Chiquita and the Awá Indigenous community of Guadualito. Our communities are located in the Ecuadorian-Colombian border—Canton San Lorenzo (Esmeraldas Province)—located in the northwest region of the Ecuadorian coast. MapLocation of the Two Communities: The Afro-ecuadorian Community of La Chiquita and the Awá Indigenous Community of Guadualito

On July 23, 2010, we filed an Civil Suit for Damages to the Provincial Court of Esmeraldas, against two oil palm companies: Esteros EMA SA Palesema and Los Andes SA, who have cultivated oil palm (Elaeis guineensis) and extract its oil for biofuels—in the Canton of San Lorenzo for more than the past fifteen years. Palm oil is edible, and it is also used for biofuels—a market-based strategy to purportedly mitigate climate change.

We, two ancestral communities with collective rights, filed this lawsuit, with the understanding that we are part of Nature/Pachamama. The 2008 Constitution of Ecuador, which guarantees collective rights to ancestral peoples as well as the Rights of Nature, backs our claims.

Our lawsuit demands that oil palm companies suspend their harmful practices that have led to these consequences: massive deforestation of the rain forest, major biodiversity loss, excessive river pollution, and subsequently, the serious deterioration of health and of the food sovereignty of our people.

We request that the oil palm companies repair the damage and respect all beings that inhabit Nature: people, spiritual beings, rivers, forests, mangroves, and distinct species of trees, medicinal and food plants, mammals, amphibians, birds and invertebrates.

Today, eleven years after they started the legal complaints and administrative actions, oil palm companies continue to pollute our rivers and systematically and negatively affect the biodiversity, our ancestral cultural practices, and our food sovereignty.

Companies continue to deny responsibility for the damages that they are causing, and they continue to subject the communities to living in precarious conditions. This is a landmark case for the vindication of the rights of Nature and the collective rights of people. Moreover, it is a pioneer lawsuit because our distinct ancestral communities—Afro-ecuadorian and Indigenous Awá—initiated this case together. Yet, inexplicably, it is invisiblized at both national and international scales. Therefore, we want this trial and knowledge of our everyday realities to be spread around the world.

We ask for your solidarity so that the court’s decision is a just one in relation to all beings who are affected. Therefore, we present to you this petition.

With your signatures you join a collective appeal to the pertinent authorities of the Ecuadorian State, that through their administration of justice, the verdict constitutes a true paradigm shift in favor of the Rights of Nature and guarantees the future of the children and grandchildren of our communities.

In Solidarity and with Hope,
The members of the Afro-Ecuadorian community,
La Chiquita The Members of the Awá Indigenous community, Guadualito

 

CASE SUMMARY A PORTRAIT OF HUMAN AND ENVIRONMENTAL DEVASTATION: STOP THE INVISIBILIZATION!!!

Over the years, since 1998, the oil palm monocultures have resulted in severe deforestation, biodiversity loss, and contamination of the rivers, soil, and air. Consequently, the Afro-descendant and Awá people, who live in the communities of La Chiquita and Guadualito, which are surrounded by the oil palm plantations, also have contracted new diseases. Image2Figure 1. Preparing the land for planting oil palms result in indiscriminate destruction of rainforests (Photograph by Hazlewood on July 12, 2007).

In the process of extracting the oil from the palm kernels, the oil palm companies use chemicals and the waste is dumped directly into rivers, producing extreme water pollution. The people, therefore, cannot drink the river water, as they were accustomed to doing before the implementation of oil palm plantations; because they do not have access to potable water, they are forced to spend the little money they have to buy refillable five-gallon bottles of water in town.

The rivers of the rain forest are the arteries that sustain the lives of people! Additionally, the members of the two communities are both the witnesses and the victims of contamination of the fish and the aquatic species, violations of both the rights of Nature and the people’s food sovereignty (see Figures 2 and 3).

Faced with this situation, in January 2005, the members of the Awá communities and Chiquita Guadualito—with the NGO, ECOLEX, as the legal representatives—begin various administrative and judicial actions to distinct administrative and legal bodies at different scales. Image3Figure 2. The Chiquita River is black because the oils and fats (industrial sewage) that are thrown by Los Andes SA’s Extractor, after the processes of extracting the crude oil  and palm kernel oil (Photograph by Hazlewood on November 21, 2008). Image4Figure 3. A mass amount of dead fish piled together on the surface of the Chiquita River the same day, when that Los Andes Extractor threw its residual waste waters into the river after extracting the palm oil (Photograph by Hazlewood on November 21, 2008).

They affirm that there is a loss of food (flora and fauna) that sustains them in living well. They are facing economic losses and suffering diseases caused by contact with contaminated water in their everyday activities, such as washing dishes and clothes and bathing in the river (see Figures 4, 5, 6 and 7). Image5Figure 4. Women of La Chiquita washing clothes in the river, although it is contaminated. What other option is there? (Photograph by Hazlewood on November 21, 2008) Image6Figure 5. Children playing, filling a water bottle, in the contaminated La Chiquita River (Photograph by Hazlewood on November 21, 2008). Image7Figure 6. Lacerations in the legs of children—the result of bathing in the polluted La Chiquita River (Photograph by Hazlewood on November 21, 2008).

THE LONG STRUGGLE FOR THE OIL PALM COMPANIES TO ACCEPT RESPONSIBILITY AND TO JUSTLY COMPENSATE THE COMMUNITIES

In the first stage of the lawsuit, the residents of La Chiquita and Guadualito filed a formal administrative complaint before Ecuador’s Ministry of Environment (MAE) against the oil palm companies operating around the ancestral territories of the communities. As a result, MAE affirmed that the accused oil palm companies caused the environmental damage and that they had not fulfilled their environmental obligations; unfortunately, MAE did not impose the corresponding sanction.

During the second stage, which started in August 2006, the communities filed a constitutional complaint with what was the Ecuadorian Constitutional Tribunal, but is now the Constitutional Court. The ruling determined that MAE fulfill its responsibilities to control extractive activities’ negative effects relative to the environment and to follow up with monitoring pollution.

The Ecuadorian Ministry of Environment did not act upon these regulations and left the communities defenseless. Faced with MAE’s omission of their responsibilities, the third stage began in July 2010, when the plaintiffs—sponsored by the ECOLEX lawyers—filed a civil suit before the Provincial Court of Justice of the Esmeraldas Province: Una Acción por Daños y Perjuicios y por el Deterioro Causado a la Salud y Al Medio Ambiente Incluyendo la Biodiversidad con Sus Elementos Constitutivos [A Lawsuit for Damages caused to Health and the Environment, including Biodiversity and its Constituent Elements] (July 23, 2010). Image8Figure 7. ECOLEX lawyers and La Chiquita and Guadualito community members in a strategy-planning meeting (Photograph by Hazlewood on August 2, 2008).

On August 13th, 2015, as part of the civil trial, six representatives of the two communities—both women and men—participated in the conciliation hearing, together with ECOLEX lawyers and only the lawyers of the two oil palm companies: Palmar de los Esteros EMA S.A. PALESEMA y Palmera de los Andes S.A.

During the hearing, the oil palm companies’ lawyers not only outright denied responsibility for the damage, but they also insinuated that the trial was malicious and they offensively made fun of the Awá and Afro-descendant communities’ ancestral cultures. They expressed that the communities demand the necessity of respecting the spirits that inhabit Nature – “La Tunda and ‘other expressions” – only to take the authorities off guard, and that these cultural mythical beings simply exist in the fantasy of the plaintiffs.

Within an atmosphere of complete denial, the Afro-descendant and Awá leaders made a very strong stand: they decided that they would not submit their proposal of negotiation, which they had discussed and written together with their community members. They declared that they would continue indefinitely with the lawsuit.

Since then, by request of plaintiffs, the judge ordered experts to go to the territories of La Chiquita and Guadualito to conduct tests of the extent of damage to the soil, the water, and the psychological and emotional (moral) conditions of the community members, caused by the contamination of the environment and of their everyday lives.

Also, twenty-two members of the two communities performed judicial confessions for the civil lawsuit in the Court of Esmeraldas Province. Now they have completed all the aforementioned studies, which at this point the judge is considering as part of the evidence in favor of the communities. In fact, both sides have already presented their legal pleadings.

After 11 years of struggle, the communities continue to be determined to find a solution. In this first instance, they await the decision of the judge with hopes that he will issue a favorable judgment for them. Yet, the long struggle will continue until the courts recognize that the oil palm companies must accept responsibility and justly compensate the communities.

Authors of the Case Summary

  • Clelio Germán Ortiz Quiñones, President of the Community of Guadalito, San Lorenzo Canton, Esmeraldas Province, Ecuador
  • Isaha Esequiel Valencia Cuero, President of the Community of La Chiquita,
  • San Lorenzo Canton, Esmeraldas Province, Ecuador
  • Julianne A. Hazlewood, Ph.D., Researcher in the San Lorenzo Canton since 1997, and Coordinator of the Te Ha Alliance for Indigenous Knowledge, The Cultural Conservancy, San Francisco, California
  • Flavia Carlet, Ph.D.(c). Centro de Estudios Sociales, Universidad de Coimbra, Portugal, and Member of la Red de Abogados y Abogadas Populares de Brasil
Texto de la Petición Completa y EL RETRATO DEL DOLOR HUMANO Y AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZACIÓN!!!

EL RETRATO DEL DOLOR HUMANO Y AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZACIÓN!!!

PETICIÓN EN SOLIDARIDAD CON LAS COMUNIDADES AFRO-ECUATORIANA ANCESTRAL DE LA CHIQUITA E INDÍGENA AWÁ DE GUADUALITO FRENTE A LAS PALMACULTORAS DEL CANTÓN DE SAN LORENZO, PROVINCIA ESMERALDAS ECUADOR

Estimados Amigos y Amigas, En este momento existe el 1º caso judicial civil en el Ecuador y el mundo en defensa de la Naturaleza, como sujeto de derechos, presentado en unión por nosotros, comunidades ancestrales Afro-ecuatoriana de La Chiquita e Indígena Awá de Guadualito. Nuestras comunidades están ubicadas en la frontera ecuatoriana-colombiana—en el cantón San Lorenzo (Provincia de Esmeraldas)—situado en la región noroccidente de la costa ecuatoriana.   MapUbicación de las Comunidades Afro-ecuatoriana de La Chiquita e Indígena Awá de Guadualito

El día 23 de julio de 2010 interpusimos una Acción por Daños y Perjuicios ante la Corte Provincial de Justicia de Esmeraldas, en contra de las empresas Palmar de los Esteros EMA S.A. Palesema y Palmera de los Andes S.A., que cultivan la palma aceitera (Elaeis guineensis) y extraen su aceite en el Cantón de San Lorenzo desde hace más de quince años. El aceite de palma es un cultivo comestible, y también de biocombustibles—una estrategia productivo para supuestamente mitigar cambio climático.

Nosotros presentamos esta demanda, como colectivos y pueblos ancestrales, entendiendo que somos parte de la Naturaleza / Pachamama. La Constitución ecuatoriana 2008, que garantiza los derechos colectivos a los pueblos ancestrales y los derechos de la Naturaleza, nos respalda.

La demanda exige que las palmacultoras suspendan sus prácticas dañinas con las siguientes consecuencias: deforestación masiva a los bosques húmedos, gran pérdida de su biodiversidad, contaminación excesiva de los ríos, y por consiguiente, el deterioro serio a la salud y la soberanía alimentaria de nuestra gente. Exigimos que las palmacultoras reparen los daños y respeten a todos los seres que pueblan la Naturaleza: las personas, los seres espirituales, los ríos, los bosques, los manglares, y las distintas especies de árboles, plantas medicinales y alimentarias, mamíferos, anfibios, aves, y invertebrados.

Hoy, once años después de que iniciamos las denuncias y acciones administrativas y legales, las empresas continúan contaminando los ríos y afectando sistemáticamente y negativamente la biodiversidad, las prácticas ancestrales de nuestras culturas, y la soberanía alimentaria de nuestras comunidades. Las empresas siguen negando su responsabilidad de los daños y perjuicios que están causando y nos siguen sometiendo a vivir en condiciones precarias.

El caso es emblemático en la reivindicación de los derechos de la Naturaleza y colectivos. Además, es pionero al ser una iniciativa de nuestras comunidades ancestrales distintas—Afro-descendiente e Indígena Awá—pero a la vez, juntos. Todavía, inexplicablemente, está invisibilizado a nivel nacional e internacionalmente.

Por ello, nosotros y nosotras queremos que este juicio y conocimiento de nuestra realidad se difunda alrededor del mundo, y pedimos solidaridad para que la decisión judicial del caso sea justa con el conjunto de los seres afectados. Por eso ahora hacemos esta petición.

A través de sus firmas y adhesiones hagamos un llamado conjunto a las autoridades pertinentes del estado ecuatoriano, a través de la administración de justicia, para que el veredicto constituya un cambio verdadero de paradigma a favor de los Derechos de la Naturaleza y garantice el futuro de nuestros hijos y nietos de nuestras comunidades.

En solidaridad y con esperanza,
Los Miembros de la Comunidad Afro-ecuatoriana,
La Chiquita Los Miembros de la Comunidad Indígena Awá, Guadualito

RESUMEN DEL CASO EL RETRATO DEL DOLOR HUMANO Y AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILACIÓN!!!.

A través de los años, desde 1998, los monocultivos de la palma aceitera ha dado como resultado deforestación, pérdida de diversidad, contaminación de los ríos, los suelos, y el aire. Como no puede ser de otra forma, también hay enfermedades de los pobladores de las comunidades de La Chiquita y Awá Guadualito que viven alrededor de las plantaciones de palma. Image2Figura 1. El tallado indiscriminado del bosque en preparación de la tierra para sembrar la palma aceitera (Fotografía: Hazlewood, 12 Julio 2007).

En el proceso de extracción de aceite, estas empresas usan agroquímicos y los desechos son botados directamente a los ríos, produciendo contaminación extrema del agua. Por tanto, la gente no puede consumir el agua de los ríos que usualmente utilizaban para alimentarse antes de la implementación de las plantaciones de palma aceitera; puesto que tampoco siquiera cuentan con agua potable, están obligados a gastar el poco dinero con el que cuentan para comprar botellones de agua en la ciudad de San Lorenzo. Los ríos son las arterias que sostienen la vida de la gente!

Además, los miembros de las dos comunidades son testigos y víctimas de que las especies acuáticas y los peces están contaminados, violaciones a ambos los derechos de la Naturaleza y los derechos de soberanía alimentaria de la gente (vea Figuras 2 y 3).

Frente a esta situación, los miembros de las comunidades La Chiquita y Awá Guadualito, inician—en enero del 2005—con el patrocinio legal de la Organización No Gubernamental ecuatoriana ECOLEX—diferentes acciones administrativas y judiciales a distintas instancias. Image3Figura 2. El Río La Chiquita es de color negro, debido a los aceites y grasas (aguas residuales) que son arrojados por la extractora de los Andes luego de los procesos de extracción de aceite crudo y aceite de palmiste (Fotografía: Hazlewood, 21 noviembre 2008). Image4Figura 3. Peces muertos amontonados en el Río La Chiquita el mismo día en que La Extractora de los Andes bota sus aguas residuos tras realizar los procesos de extracción de aceite (Fotografía: Hazlewood, 21 noviembre 2008).

Afirman que hay una pérdida de alimentos (de la flora y fauna) que les permiten vivir bien. Están enfrentando pérdidas económicas y sufriendo enfermedades a causa del contacto con el agua contaminada en las actividades cotidianas, como lavar platos y ropa y bañando en el río (vea Figuras 4, 5, 6 y 7). Image5Figura 4. Mujeres lavando ropa en el Río Chiquita, aunque está contaminado. ¿Qué otra opción existe? (Fotografía: Hazlewood, 21 Noviembre 2008) Image6Figura 5. Niños jugando, llenando una botella de agua, en el Río La Chiquita contaminado (Fotografía: Hazlewood, 21 Noviembre 2008). Image7Figura 6. Laceraciones en las piernas de los niños, resultado de bañarse en el Río La Chiquita contaminado (Fotografía: Hazlewood, 15 Diciembre 2009).

La Larga Lucha por la Aceptación de la Responsabilidad y la Justa Indemnización de las Empresas Palmacultoras!!

En la primera etapa, La Chiquita y Guadualito presentaron un reclamo formal administrativo ante el Ministerio de Ambiente del Ecuador (MAE) en contra de las palmacultoras que operan alrededor de los territorios ancestrales de las comunidades. Como resultado, el MAE afirmó que los daños ambientales fueron causados por las palmacultoras acusadas y no habían cumplido con sus obligaciones ambientales; lamentablemente, el MAE no impuso la sanción correspondiente.

Durante la segunda etapa, que comenzó en agosto del 2006, las comunidades presentaron un amparo constitucional ante el ex-Tribunal Constitucional Ecuatoriano, actualmente Corte Constitucional. El fallo determinó que el MAE cumpla con su competencia controladora de actividades extractivas al respecto de las afectaciones negativas al medio-ambiente y realice el respectivo seguimiento a la contaminación. El MAE inobservó tal obligación y dejó en un estado de indefensión a las comunidades.

Frente a esta omisión de responsabilidades por parte del MAE, la tercera etapa, en julio de 2010, los demandantes—patrocinados por los abogados de ECOLEX—presentaron un juicio civil ante la Corte Provincial de Justicia de la Provincia de Esmeraldas: Una Acción por Daños y Perjuicios y por el Deterioro Causado a la Salud y Al Medio Ambiente Incluyendo la Biodiversidad con Sus Elementos Constitutivos (23 Julio 2010). Image8Figura 7. Los abogados de ECOLEX y miembros de las comunidades de La Chiquita y de Guadualito reunidos(Fotografía: Hazlewood, 2 de Agosto, 2015).

En el 13 de agosto de 2015, dentro del juicio civil, seis representantes de las dos comunidades—ambos mujeres y hombres—participaron en la audiencia de conciliación, junto con los abogados de ECOLEX y con la presencia de solamente los abogados de Palmar de los Esteros EMA S.A. PALESEMA y Palmera de los Andes S.A.

Durante la audiencia, los abogados de las empresas no solo negaron rotundamente su responsabilidad por los daños, sino que además, señalaron que el juicio era malicioso y montaron burlas ofensiva en contra de las culturas ancestrales de las comunidades Awá y Afro-descendiente. Expresaron que las comunidades reclaman la necesidad de respetar los espíritus que pueblan la Naturaleza – “la tunda y ‘otras expresiones’” – solamente para sorprender a las autoridades, y que éstos seres míticos culturales simplemente existen en la fantasía de los demandantes.

Bajo este tipo de ambiente de negación, los lideres Afro-descendientes y Awá tomaron una posición muy fuerte: decidieron que no iban a presentar la propuesta de negociación que habían conversado y escrito juntos con los pobladores de las comunidades. Declararon que iban a seguir con el caso hasta las ultimas consecuencias.

El juez envió—por petición de los afectados— peritos a los territorios de La Chiquita y Guadualito para hacer exámenes del suelo, agua e identificar los daños psicológicos, emocionales (daños morales) y, también las enfermedades, causadas por la contaminación de su entorno y su vida cotidiana. De igual forma, veintidós miembros de las dos comunidades presentaron sus confesiones judiciales dentro del juicio civil en la Corte de Esmeraldas.

Ahora, ya terminaron con todos los estudios y en este momento el juez está considerándolos como parte de la evidencia a favor de los demandantes. De hecho, ambas partes han presentado sus alegatos jurídicos.

Tras 11 años de lucha, las comunidades aún esperan alguna solución. Solamente queda que el juez tome su decisión y que emita la sentencia favorable para ellos en esta primera instancia. La larga lucha continuará hasta el reconocimiento de la responsabilidad y la justa indemnización de las empresas palmacultoras a las comunidades.

Autores del Resumen del Caso

  • Clelio Germán Ortiz Quiñones, Presidente de la Comunidad de Guadualito, Cantón de San Lorenzo, Provincia de Esmeraldas, Ecuador
  • Isaha Esequiel Valencia Cuero, Presidente de la Comunidad de La Chiquita, Cantón de San Lorenzo, Provincia de Esmeraldas, Ecuador
  • Julianne A. Hazlewood, PhD. Investigadora en el Cantón de San Lorenzo desde 1997, y Coordinadora de la Alianza Te Ha por Conocimientos Indígenas, The Cultural Conservancy, San Francisco, California
  • Flávia Carlet, miembro de la Red de los Abogados y Abogadas Populares, Brasil; doctoranda por el Centro de Estudios Sociales, Universidad de Coímbra, Portugal
Texto da Peticão Completa & O RETRATO DA DOR HUMANA E AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZAÇÃO!!!

O RETRATO DA DOR HUMANA E AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZAÇÃO!!!

PETIÇÃO EM SOLIDARIDADE ÀS COMUNIDADES AFRO-EQUATORIANA ANCESTRAL DE LA CHIQUITA E INDÍGENA AWÁ DE GUADUALITO FRENTE ÀS EMPRESAS PALMICULTORAS DO CANTÓN DE SAN LORENZO, PROVINCIA DE ESMERALDAS/EQUADOR

Estimados Amigos e Amigas,

Neste momento está em curso a 1ª ação judicial civil no Equador – e no mundo – em defesa da Natureza como sujeito de direitos, proposta por nós, comunidades ancestrais afro-equatoriana de La Chiquita e indígena Awá de Guadualito. Nossas comunidades estão localizadas na fronteira entre Equador e Colômbia – Cantón de San Lorenzo (Província de Esmeraldas), região noroeste da costa equatoriana.

MapLocalização das Comunidades Afro-equatoriana La Chiquita e Indígena Awá de Guadualito

No dia 23 de julho de 2010, apresentamos uma Acción por Daños y Perjuicios junto à Corte Provincial de Justicia de Esmeraldas contra as empresas Palmar de los Esteros EMA S.A. Palesema e Palmera de los Andes S.A., plantadoras e extratoras da palma azeiteira (Elaeis guineensis) há mais de 15 anos na cidade de San Lorenzo. O azeite de palma é um produto comestível e utilizado para a produção de biocombustíveis – uma estratégia produtiva para supostamente atenuar as mudanças climáticas.

Como povos ancestrais apresentamos coletivamente esta demanda, entendendo que somos parte da Natureza, a Pachamama. Estamos respaldados pela Constituição equatoriana de 2008 que garante direitos coletivos aos povos ancestrais e direitos à Natureza.

Exigimos que as empresas palmicultoras suspendam suas práticas nocivas de desmatamento significativo dos bosques úmidos; depredação da biodiversidade; contaminação excessiva dos rios, e deixem de ocasionar o agravamento da nossa saúde e a perda da nossa soberania alimentar.

Exigimos ainda que as empresas palmicultoras reparem os danos causados e respeitem todos os seres que são parte da Natureza: as pessoas, os seres espirituais, os rios, os bosques, os mangues, as diversas espécies de árvores, as plantas medicinais e alimentares, os mamíferos, os anfíbios, as aves e os seres invertebrados.

Hoje, 11 anos depois de termos iniciado as denúncias administrativas e judiciais, as empresas continuam contaminando os rios e afetando sistematicamente a biodiversidade, as práticas ancestrais de nossas culturas e a soberania alimentar da nossa comunidade. Além disso, seguem negando sua responsabilidade pelos danos causados e nos forçando a viver em condições precárias. Ainda que a ação judicial em curso seja emblemática e inovadora – trata-se de uma iniciativa pioneira em nome de comunidades ancestrais de etnias distintas e da Natureza como sujeito de direitos – inexplicavelmente está invisibilizada em âmbito nacional e internacional. Queremos que esta ação judicial e nossa luta sejam conhecidas e difundidas ao mundo. Por isso, escrevemos esta carta e pedimos solidariedade para que a decisão judicial do caso seja justa com nossas comunidades e com o conjunto dos seres afetados.

Com a sua assinatura poderemos chamar a atenção das autoridades do Estado equatoriano e do seu sistema de justiça para que a decisão judicial constitua uma verdadeira mudança de paradigma a favor dos direitos da Natureza e garanta o futuro dos nossos filhos e netos.

Em solidariedade e com esperança,
Membros da Comunidade afro-equatoriana,
La Chiquita Membros da Comunidade Indígena Awá de Guadualito

 

RESUMO DO CASO O RETRATO DA DOR HUMANA E AMBIENTAL: BASTA DE INVISIBILIZAÇÃO!!!

Desde 1998 os monocultivos da palma azeiteira têm ocasionado desmatamentos, perda da biodiversidade, contaminação dos rios, solos e ar, bem como provocado diversos tipos de enfermidades aos moradores das comunidades La Chiquita e Awá de Guadualito que vivem no entorno das plantações de palma.   Image2Figura 1. Desmatamento indiscriminado dos bosques para o plantio de palma azeiteira (Fotografia: Hazlewood, 12 Julho de 2007)

Durante o processo de extração do azeite, estas empresas utilizam agroquímicos e lançam resíduos diretamente nos rios, produzindo contaminação extrema da água, dos peixes e outras espécies aquáticas (ver figuras 2 e 3).

As comunidades que vivem no local já não podem mais consumir, nem se alimentar desta água, sendo obrigadas a gastar o pouco dinheiro que possuem para comprar comida e galões de água na cidade de San Lorenzo. Os rios eram as artérias que sustentavam a vida destas comunidades.

Frente a esta situação, em 2005, os membros das comunidades La Chiquita e Awá de Guadualito deram início a um conjunto de ações administrativas e judiciais com o apoio jurídico da organização não-governamental equatoriana ECOLEX.   Image3Figura 2. O rio La Chiquita com a coloração extremamente escura devido aos azeites e graxas despejados pela extratora Palmera de los Andes (Fotografia: Hazlewood, 21 de novembro de 2008)   Image4Figura 3. Peixes mortos no rio La Chiquita no mesmo dia em que a extratora Palmera de los Andes despejou resíduos oriundos dos processos de extração de azeite (Fotografia: Hazlewood, 21 de novembro de 2008)

As referidas ações denunciam que há uma perda significativa de alimentos – tanto da flora como da fauna – que permitiam às comunidades viverem dignamente. Devido ao contato com a água contaminada, sofrem agora com o agravamento da situação econômica, enfermidades e dificuldade para exercer suas atividades cotidianas, como lavar pratos, roupa e tomar banho no rio (ver Figuras 4, 5, 6 e 7).   Image5Figura 4. Mulheres lavando roupa no rio La Chiquita contaminado. Que outra opção lhes resta? (Fotografia: Hazlewood, 21 de novembro de 2008)   Image6Figura 5. Crianças brincando e enchendo uma garrafa de água no rio La Chiquita contaminado (Fotografia: Hazlewood, 21 de noviembre de 2008).   Image7Figura 6. Feridas e doenças de pele nas pernas das crianças ocasionadas pelo contato com o rio La Chiquita contaminado (Fotografia: Hazlewood, 15 de dezembro de 2009)

A prolongada luta pela responsabilização das empresas palmicultoras e pela justa indenização

A primeira fase desta luta foi iniciada em 2004 quando La Chiquita e Guadualito apresentaram uma denúncia administrativa ao Ministério do Meio Ambiente do Equador (MAE) contra as empresas palmicultoras, que desenvolvem suas atividades no entorno dos territórios ancestrais das comunidades. O MAE chegou a confirmar que os danos ambientais foram produzidos pelas empresas pelo descumprimento de suas obrigações ambientais. Entretanto, não impôs qualquer sanção aos danos causados.

Em razão da omissão ilegítima do Estado equatoriano, a segunda fase iniciou-se em agosto de 2006, quando as duas comunidades interpuseram a Acción de Amparo Constitucional perante o ex-Tribunal Constitucional equatoriano, atualmente Corte Constitucional. A sentença exigiu que o MAE cumprisse com sua competência fiscalizadora sobre as atividades extrativistas e tomasse as necessárias providências acerca da contaminação. O MAE, entretanto, não atendeu a determinação da sentença deixando as comunidades em situação de extrema vulnerabilidade social e econômica.

Frente a esta situação, já na terceira fase, La Chiquita e Awá de Guadualito – representados pelas advogadas e advogados da ECOLEX – apresentaram uma ação civil (Acción por Daños y Perjuicios y por el Deterioro Causado a la Salud y Al Medio Ambiente) perante a Corte Provincial de Justiça de Esmeraldas, em julho de 2010.   Image8Figura 7. Advogados da ECOLEX e membros das comunidades de La Chiquita e Guadualito em reunião de trabalho (Fotografia: Hazlewood, 2 de agosto de 2015)

Em 13 de agosto de 2015, no curso da ação civil, seis representantes das duas comunidades – juntamente com os advogados da ECOLEX – participaram da audiência de conciliação com as empresas Palmar de los Esteros EMA S.A. PALESEMA e Palmera de los Andes S.A.

Durante a audiência os advogados das empresas não apenas negaram a responsabilidade pelos danos causados, como ofenderam e desqualificaram as culturas ancestrais indígena e afrodescendente ao ironizarem que a defesa dos espíritos míticos que habitam a natureza – “la tunda y otras expresiones” existem apenas na fantasia dos demandantes e que as comunidades buscam apenas impressionar as autoridades.

Diante deste ambiente de desrespeito e negação de direitos, os líderes de La Chiquita e Awá tomaram a decisão de não apresentar a proposta de negociação que haviam preparado para a audiência. Decidiram seguir o caso até as últimas consequências.

O juiz enviou—a pedido das comunidades–peritos às áreas afetadas de La Chiquita e Guadualito para análises do solo e da água, bem como avaliação dos danos à saúde, psicológicos e emocionais causados pela poluição e contaminação do ambiente. Vinte e dois membros das comunidades já prestaram declarações judiciais na Corte de Esmeraldas. As referidas análises e avaliações estão sendo consideradas pelo juiz como parte das evidências em favor das comunidades. Ambas as partes recentemente apresentaram as alegações finais.

Depois de mais de 11 anos de luta, as comunidades ainda aguardam uma solução. Nesta primeira instância, esperam que o juiz emita sentença favorável a elas. A longa luta de La Chiquita e Awá Guadualito continuará até a devida responsabilização e justa indenização das empresas palmicultoras.

 

Autores do Resumo do Caso

  • Clelio Germán Ortiz Quiñones, Presidente da Comunidade de Guadualito, Cantón de San Lorenzo, Provincia de Esmeraldas, Equador
  • Isaha Esequiel Valencia Cuero, Presidente da Comunidade La Chiquita, Cantón de San Lorenzo, Provincia de Esmeraldas, Equador
  • Julianne A. Hazlewood, PhD. Investigadora em Cantón de San Lorenzo desde 1997, e Coordenadora da Alianza Te Ha por Conocimientos Indígenas, The Cultural Conservancy, San Francisco, Califórnia
  • Flávia Carlet, doutoranda pelo Centro de Estudos Sociais, Universidade de Coimbra, Portugal; membro da Rede Nacional de Advogados e Advogadas Populares, Brasil

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