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Written by  Iglesias y Mineria
09 January 2017

Letter from the Churches and Mining Network concerning the Shuar Community and the decision of the Ecuadorian Government to close down and dissolve Acción Ecológica. 21 December 2016 (Available in EN and ES)

Churches and Mining Network demands to defend the life and human rights of Shuar indigenous people in Ecuador

The Churches and Mining Network, an ecumenical body of more than 70 Latin American entities, Christian communities, pastoral teams, religious congregations and theologians, leaders of communities affected by mining demand to defend the life and human rights of the Shuar indigenous people in Ecuador.

The Churches and Mining Network has been working for a long time with the Shuar people through their pastoral work, in the framework of active nonviolence, timely denouncing the assassinations of José Tendentza and Freddy Taish, leaders in environmental protection, whose deaths are still in impunity.

Recently the violent eviction of the Nankints community of the Shuar people in August 2016, to give way to mining activities without any previous consultation, adds to a series of human rights violations and aggressions against the Shuar people. The expulsion is a product of the pro-extractivist policy of the Ecuadorian Government, which in alliance with the consortium Chino Ecuacorrientes S.A. intends to develop the Panantza – San Carlos mining project in the province of Morona Santiago.

We note that prior to the eviction, the Nankints community was in dialogue with government bodies to reach an agreement on the possibility of prior, free and informed consultation in accordance with the law. Nevertheless these attempts at dialogue were interrupted by the violent occupation of ancestral territories by the mining company. The crisis has intensified because of the declaration of State of Exception and the militarization of the area, a totally disproportionate response.

On the other hand, on December 20, Acción Ecológica, a human rights and environmental protection organization with more than thirty years working together with local communities, received a notification from the Ministry of the Environment of Ecuador that reports an administrative procedure for the closure of the entity, Apparently for “deviating from the purposes and objectives for which it was constituted,” this fact is an open act of harassment and aggression against an organization that has denounced the negative impacts of the mining project of Ecuacorrientes SA and the rights violations against the Shuar people.

For these reasons, the Churches and Mining Network demands the defense of the Shuar people, the brotherly indigenous peoples of Ecuador and the human rights defenders who work in that country.

We call on the government and the leaders of the public forces to suspend the aggression and violence, in order to find democratic, dignified exits that are respectful of the rights of the indigenous peoples and nationalities of Ecuador, in accordance with the Ecuadorian legal framework .

We reject the attacks against organizations that defend good living as Acción Ecológica with whom we show solidarity. Even in the midst of aggression and harassment, Acción Ecológica has asked the government to establish a “Peace and Harmony with Nature Commission” to investigate what is happening in the case of the Shuar people and to find peaceful ways of solving this serious conflict.

We call on churches and international civil society to join in solidarity with this call in defense of life, and to be attentive to this grave situation.

From Brazil, Argentina, Chile, Bolivia, Peru, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras, El Salvador, Mexico, United States, Canada, Germany, Italy, Switzerland, Belgium.

Churches and Mining Netwok (iglesiasymineria(at)gmail.com)

Source: http://www.cidse.org/articles/business-and-human-rights/extractive-industries-in-latin-america/in-solidarity-with-the-shuar-community-of-ecuador-and-accion-ecologica.html

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Red Iglesias y Minería demanda defender la vida y los derechos humanos de indígenas Shuar en Ecuador (see also letter in attachment)

La Red Iglesias y Minería, organismo ecuménico de más de 70 entidades latinoamericanas, comunidades cristianas, equipos de pastoral, congregaciones religiosas, teólogos y teólogas, líderes de comunidades afectadas por la minería demanda defender la vida y los derechos humanos del pueblo indígena Shuar en Ecuador.

La Red Iglesias y Minería actúa desde hace mucho tiempo junto al pueblo Shuar a través de su trabajo pastoral, en el marco de la no violencia activa, denunciando en su momento los asesinatos de José Tendentza y Freddy Taish líderes defensores del medio ambiente, cuyas muertes están todavía en la impunidad.

Recientemente el violento desalojo de la comunidad Nankints del pueblo Shuar en agosto de 2016 para dar paso a actividades mineras sin mediar ningún tipo de consulta previa se suma a una serie de vulneraciones a los derechos humanos y agresiones contra el pueblo Shuar. La expulsión es producto de la política pro extractivista del Gobierno Ecuatoriano que en alianza con el consorcio Chino Ecuacorrientes S.A. pretenden desarrollar el proyecto minero Panantza-San Carlos en la provincia de Morona Santiago.

Hacemos notar que antes del desalojo la comunidad Nankints se encontraba en diálogo con instancias gubernamentales para llegar a un acuerdo sobre la posibilidad de efectuar una consulta previa, libre e informada de conformidad con la ley. Sin embargo estos intentos de diálogo fueron interrumpidos por la violenta ocupación de territorios ancestrales por la empresa minera. La crisis se ha intensificado a causa de la declaración de Estado de Excepción y la militarización de la zona, una respuesta totalmente desproporcionada.

Por otro lado 20 de diciembre, Acción Ecológica una organización de defensa de derechos humanos y ambientales con mas de treinta años de trabajo junto a comunidades locales recibió una notificación del Ministerio del Ambiente de Ecuador que informa de un procedimiento administrativo para el cierre de la entidad, aparentemente por “desviarse de los fines y objetivos por los cuales fue constituida”, este hecho es un abierto acto de hostigamiento y agresión contra una organización que ha denunciado los impactos negativos del proyecto minero de Ecuacorrientes S.A. y las vulneraciones de derechos contra el pueblo Shuar.

Por estas razones, la Red Iglesias y Minería demanda la defensa del pueblo Shuar, de los pueblos indígenas hermanos en Ecuador y de los y las defensoras de derechos humanos que actúan en ese país.

Hacemos un llamado al gobierno y los líderes de las fuerzas públicas para que suspenda las agresiones y la violencia, a fin de encontrar salidas democráticas, dignas y respetuosas de los derechos de los pueblos y nacionalidades indígenas del Ecuador, en concordancia con el marco legal ecuatoriano.

Rechazamos los ataques contra organizaciones defensoras del buen vivir como Acción Ecológica con quienes nos solidarizamos. Acción Ecológica incluso en medio de las agresiones y el hostigamiento ha solicitado al gobierno la constitución de una “Comisión de Paz y Armonía con la Naturaleza” que permita investigar lo que esta ocurriendo en el caso del pueblo Shuar y encontrar vías pacíficas de solución de este grave conflicto.

Pedimos a las iglesias y la sociedad civil internacional unirse solidariamente a este llamado en defensa de la vida, y estar atentos a esta grave situación.

Desde Brasil, Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras, El Salvador, México, Estados Unidos, Canadá, Alemania, Italia, Suiza, Bélgica.

Red Iglesias y Minería (iglesiasymineria(at)gmail.com)

Source: http://www.cidse.org/articles/business-and-human-rights/extractive-industries-in-latin-america/in-solidarity-with-the-shuar-community-of-ecuador-and-accion-ecologica.html